Dragon de Komodo

¿Te gustan los míticos dragones que escupen fuego? Este Dragón es lo más cercano que conocerás a uno de verdad, ¡Enterate de como son realmente los dragones!

Dragon de Komodo

¿Que es un dragón de komodo?

Este reptil es un lagarto monitor, y este es el Rey de los lagartos. Hay más de 3.000 especies de lagartos, pero el dragón de Komodo gana el premio por ser el lagarto vivo más grande del mundo. Es un tipo de lagarto monitor, una especie antigua de reptil con ancestros que datan de hace más de 100 millones de años. 

Información sobre el Dragón de Komodo

El animal dragón de Komodo era desconocido por los científicos occidentales hasta 1912, y su nombre común provenía de los rumores de que en las Islas Sunda Menores había una lagartija grande parecida a un dragón. De hecho, el color amarillo de la lengua larga y bifurcada del dragón de Komodo recuerda a la gente a los dragones míticos que escupen fuego.

Este gran lagarto de Komodo varía en color del negro al gris amarillento, dependiendo de su ubicación, y tienen una piel áspera y duradera reforzada con osteodermos (placas óseas) que los protegen de las lesiones por arañazos y mordeduras. Los dragones de Komodo también tienen una cola grande y musculosa y garras largas y poderosas.

El lagarto monitor más grande del mundo, el dragón de Komodo, era desconocido, cuando las historias locales llegaron a los oídos de los holandeses sobre un cocodrilo terrestre. Un par de años después, se publicó un artículo que lo identificaba como lagarto monitor, y se le dio el nombre científico de Varanus komodoensis Los gobernantes holandeses y locales rápidamente se dieron cuenta de que la especie era rara, y se hicieron planes de protección. Una estimación reciente sitúa el número de individuos entre 4000 y 5.000, es decir, raros de hecho.

Naturalmente, el reptil dragón de komodo no es algo que se pueda ver corriendo por los arrecifes (aunque pueden nadar y nadan). Todos los cruceros en la zona incluyen una excursión terrestre al Parque Nacional de Komodo para los huéspedes, gigantes prehistóricos, conocidos localmente en Indonesia con el nombre de ‘Ora’.

CARACTERÍSTICAS DEL DRAGÓN DE KOMODO

En Asia uno se acostumbra a ver lagartijas tomando el sol y salamanquesas corriendo alrededor del techo tratando de atrapar un sabroso insecto. En algunos lugares también se ven lagartos monitores de hasta medio metro de longitud, pero el dragón de Komodo es el rey. 

¿Cuanto mide el dragón de Komodo?

Un Lagarto de Komodo macho adulto promedio mide unos 2,5 metros de longitud y pesa entre 50 y 70 kilogramos. El dragón de Komodo más grande jamás registrado tenía más de 3 metros de largo y pesaba 166 kg. La enorme variación en el peso puede ser la clave del hecho de que estas criaturas pueden comer hasta el 80% de su propio peso corporal en una sola comida. Caminan sobre patas arqueadas deslizando sus colas de un lado a otro para ayudar a mantener el equilibrio. 

Rasgos distintivos

Al igual que otros lagartos, los dragones de komodo están cubiertos de escamas ásperas que se asemejan a una armadura. Estas escamas se corrigen a nervios que ayudan en su sensación de tacto, tiene matices multicolores de amarillo, verde, marrón y gris, con una piel moteada. Estos colores proporcionan camuflaje durante sus primeros años de vida en los árboles. Los colores adultos varían desde el marrón tierra hasta el gris oscuro y el negro; cuanto más viejos y maduros son, más oscuro es el color.

Caracteristicas del Dragon de Komodo

Los dragones de Komodo tienen grandes garras afiladas para agarrarse a sus presas y excavar madrigueras. Su sentido del olfato es muy pronunciado, lo que les permite oler carroña a una distancia de varios kilómetros. Al igual que otros lagartos, utilizan la lengua para oler y probar a sus presas y tienen la lengua bífida, necesaria para la quimiorrecepción. Sin embargo, su vista y su oído no son tan agudos.

Tienen alrededor de 60 dientes dentados afilados y frecuentemente reemplazados, especialmente diseñados para desgarrar y rebanar la carne, como los dientes de los tiburones. Tienen huesos maxilares muy fuertes y un cráneo flexible que les permite tragar trozos grandes de carne que de otra manera serían demasiado grandes.

¿Qué comen los dragones de komodo?

El lagarto dragón de komodo es poderoso y ágil, pero la sorpresa sigue siendo el método elegido para capturar presas más grandes. 

Que puede ser más peligroso que un dragón de komodo comiendo? Estos dragones comen casi cualquier cosa, la alimentación del dragón de komodo va desde sus propios huevos y los de las tortugas, hasta casi cualquier animal dentro de su dominio, incluyendo ciervos, búfalos, jabalíes, serpientes, lo que sea, incluso caballos salvajes y monos. 

A pesar de esta variedad, los ataques humanos son raros y generalmente se deben a que “se interponen en el camino” más que al intento del dragón de alimentarse. Los lugareños les dan el cuidado y el respeto que un animal tan poderoso merece, pero no les teman.

Su presa natural, sin embargo, es el ciervo de Timor. Los ciervos son cautelosos y bastante ágiles, requiriendo que el dragón recurra a tenderse en emboscada en la larga hierba junto a los senderos de caza, con el fin de tener éxito en la caza. Cuando el ciervo pasa, el dragón usa sus garras largas y dientes afilados para atacar. Si la presa escapa, el dragón puede confiar en su larga lengua para encontrar su paradero, incluso a una milla (1,6 kilómetros) de distancia.

Los dragones de Komodo también comen búfalos de agua y cerdos salvajes, ambos introducidos por el hombre, así como serpientes y peces que se lavan en la orilla. En las islas Rinca y Komodo, los cerdos se han vuelto comunes en algunas áreas y ahora compiten por la comida con los grandes lagartos. Algunos dragones tienen cicatrices visibles de conflictos con jabalíes.

Hábitat del Dragón de Komodo

La mayoría de los dragones viven en las islas indonesias de Komodo, Flores y Rinca, y algunos en Gili Motang y Gili Dasami. Viven en pastizales secos y calurosos cerca de áreas de actividad volcánica donde hay altas temperaturas y poca agua disponible durante todo el año.

Dentro del Parque Nacional de Komodo, la población está razonablemente bien controlada. Sin embargo, está bastante claro que el número tiende a ser a la baja debido  a las personas que habitan en los alrededores y los turistas.

Distribución del dragón de Komodo

Distribución del dragón de Komodo- AnimalSake

En las islas más pequeñas de Gili Motang y Gili Dasami, dentro del Parque Nacional de Komodo, se descubrió que los dragones de Komodo son notablemente más pequeños que los que se encuentran en las islas cercanas de Rinca y Flores. Genéticamente se encontró que estos dragones estaban relacionados con los de las islas vecinas, así que ¿qué podría explicar la discrepancia es el tamaño? Gili Motang, por ejemplo, no es tan elevada como Rinca y Komodo, carece de un bosque nuboso en su cima y tiene un clima mucho más seco que los vecinos Rinca y Flores. De hecho, no se ha observado agua dulce en Gili Motang!

Además, se encontró que la densidad y el número de ciervos de Timor también eran mucho más bajos en estas dos islas. Se cree que los dragones en estas islas simplemente se están adaptando a una oferta reducida de alimentos al disminuir el tamaño del cuerpo en respuesta a una menor disponibilidad de alimentos. Los dragones de Komodo en estas islas son bastante cautelosos, y se cree que el canibalismo es una amenaza mayor para los jóvenes dragones aquí que en las islas más grandes.

Ciclo de Vida

Los huevos de dragón son gomosos y duros y se expanden a medida que el lagarto bebé crece en su interior. A menudo son 50% más grandes cuando el bebé eclosiona que cuando fue puesto. El bebé dragón tarda unos 8 meses en desarrollarse dentro del huevo, y normalmente la eclosión se produce en abril. El bebé eclosiona utilizando un diente especial afilado llamado diente de huevo que se cae tan pronto como el lagarto se libera.

Los jóvenes vivirán en los arbustos devorando todo cuanto puedan, sin embargo su alimentación básica es el Gecko de Tokay, un reptil violento en sí mismo con un canto particularmente vigoroso.Cuando tienen unos 4 años y miden 1,2 metros de largo, los dragones de Komodo son lo suficientemente grandes como para probar la vida en el suelo.

Pasan sus primeros años de vida escondiéndose de su único depredador, los adultos caníbales. Se ha estimado que hasta un 10% de la dieta de un adulto está compuesta de dragones juveniles. Cuando un dragón joven debe cazar presas, se mueve en la materia fecal o en los intestinos de los animales eviscerados para disuadir a los adultos hambrientos.

Un dragón de Komodo tarda entre 3 y 5 años en madurar, y alcanza la madurez sexual a los 8 o 9 años. Por lo general, viven durante 30 años, pero pueden vivir hasta 50 años.

¿Dragón de Komodo en peligro de extinción?

Sólo quedan 5.700 individuos aproximadamente en el mundo, que es muy poco. Los Dragones de Komodo no tienen depredadores, sin embargo, los humanos cazan la misma presa que ellos, disminuyendo sus fuentes de alimentos.

¿Cómo protegerlo?

Los dragones de Komodo se salvan en parques nacionales como Komodo. Su número está aumentando lentamente. Este animal merece ser preservado, porque está lleno de recursos y es muy interesante de estudiar.

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